RIP Al Alvarez Penulis Buku Poker The Biggest Game in Town

Alfred ‘Al’ Alvarez, penyair dan penulis terkenal, meninggal pada usia 90. Alvarez adalah seorang penyair terkenal tetapi ia sangat dihormati di industri poker karena bukunya non-fiksi 1983 “The Biggest Game in Town” di mana Alvarez ditangkap esensi sejati dari World Series of Poker 1981 di Horseshoe Casino di pusat kota Las Vegas.

Jika bukan karena Al Alvarez, saya mungkin tidak akan menulis di sini atau menulis berita kematiannya. Saya sering memberi kredit pada dua pria untuk kemajuan karier saya. Salah satunya adalah Chris Moneymaker dan yang lainnya adalah Al Alvarez. Moneymaker membantu menyalakan boom poker dengan kemenangannya di World Series of Poker 2003. Namun, itulah yang terjadi pada World Series of Poker 1981 yang benar-benar meluncurkan karier saya.

Jika Al Alvarez tidak melakukan perjalanan heroik dari London ke Las Vegas untuk menyerap WSOP 1981 dan kemudian menulis tentang itu dalam bukunya “The Biggest Game in Town”, maka saya tidak akan pernah memiliki kesempatan di pekerjaan di poker media.

Alvarez mengambil wakil alis rendah dan memberikannya perawatan sastra yang benar, sehingga orang-orang dari semua lapisan masyarakat dapat naik melalui pusat kota Las Vegas melalui bertele-tele yang subur Alvarez.

Anda dapat membuat argumen yang kuat bahwa tidak ada seorang pun di dunia alun-alun arus utama bahkan akan membaca sepatah kata pun tentang WSOP jika Al Alvarez tidak mengambil lompatan iman awal ke dunia perjudian.

Alvarez pada gilirannya menginspirasi generasi baru penulis poker Amerika termasuk Andy Glazer dan Jesse May. Saya tidak akan berada di sini hari ini tanpa Glazer dan May menyalakan jejak di Amerika. Tapi jejak awal dari dunia sastra ke Horseshoe diukir oleh penyair Inggris Al Alvarez. Alvarez melukis gambar-gambar kata pusat kota Las Vegas yang telah menjadi bagian dari bahasa sehari-hari di Vegas dan dunia perjudian.

Itu lucu tapi saya tahu Al Alvarez sebagai cara penyair sebelum saya tahu tentang dia sebagai orang Inggris yang menulis buku poker tentang koboi dan degenerasi. Itu adalah saat di mana saya mungkin menghabiskan lebih banyak waktu mencoba mengesankan NYC literati sebelum saya menjadi super-hooked pada Texas Hold’em.

Alvarez berlari di lingkaran yang sama dengan Ted Hughes dan Sylvia Plath. Dia mengenal mereka berdua dengan sangat baik. Aktor Jared Harris (Mad Men, Chernobyl) memerankan Al Alvarez dalam versi film dari judul kehidupan Sylvia Plath “Sylvia”. Gwenyth Paltrow memerankan Sylvia Plath dalam sebuah film yang mencoba menjelaskan pernikahan rumit antara Plath dan Ted Hughes selama era ketika Plath mencoba untuk meruntuhkan penghalang gender di dunia puisi picik.

Sayang sekali kami tidak pernah membuat Jared Harris bermain Alvarez dalam periode 1980-an tentang dunia poker keruh di bayang-bayang pusat kota Las Vegas yang suram. Itu film poker yang ingin saya tonton. Heck, ini film Vegas yang ingin saya tonton.

Berita kematian The Guardian menyebutkan bahwa Al Alvarez menulis buku pada 1980-an tentang pengambilan risiko. Itu termasuk “The Biggest Game in Town” (1983) bersama dengan buku perceraiannya (1982) dan “Feeding the Rat” (1989), yang mencatat obsesinya terhadap panjat tebing.

Penyair mengalihkan fokusnya ke novel dan kemudian nonfiksi. Alvarez tidak pernah berhenti menulis dan dia tidak pernah berhenti membuat. Dia tidak pernah merapikan dirinya dalam satu bentuk atau genre. Dia terus bergerak dan terus menulis. Masalahnya menghapus lebih banyak permata daripada yang pernah saya terbitkan.

Alvarez tidak pernah benar-benar mendapatkan semua pujian di antara para sastrawan Inggris yang seharusnya memilikinya karena ia bukan seorang pengkhianat dan membenci “monster-monster” di dunia sastra. Anda tidak bisa menyalahkannya. Saya akan melakukan hal yang sama dan menempuh rute yang berbeda. Sayangnya, penyair dan penulis dengan keterampilan yang jauh lebih rendah dihujani dengan kemajuan menarik, dipandu oleh penjaga gerbang sastra, dan melahap penghargaan yang tidak berarti. Mungkin suatu hari, dia akhirnya akan mendapatkan haknya.

Dunia poker tampak seperti raksasa industri miliaran dolar ini, tetapi sangat kecil semua hal yang dipertimbangkan. Itu sebabnya ketika seorang perintis sejati seperti Al Alvarez meninggal, itu menyentuh rumah. Keras.

RIP Al Alvarez. Terima kasih telah mengambil lompatan awal iman. Tanpa keberanianmu, aku tidak akan pernah menjadi milikku.